找到自己的「才能」和「興趣」- 為《發明癌症試紙的男孩》作序

以下文章為我替《發明癌症試紙的男孩:看一位少年科學家如何以創新思維改變世界》一書作序的內文,有興趣者可至博客來頁面參觀,選購。


 

「在你心目中,在地球度過完美一週的方式是什麼?」這是我看《發明癌症試紙的男孩》一書,最敲擊我心的一句話。

近來我到許多地方演講,分享奇點大學的學習經驗和體會。我常在思考,除了指數型發展的科技發人警醒外,究竟人們該如何在科技以指數型高速起飛的年代,找到自己的定位及自我存在的價值?

我總和年輕人(包括自己的學生)說,在大學四年或整個求學階段,唯一要做的事,應該是找到自己的「才能」和「興趣」。

什麼是「才能」?什麼是「興趣」?兩者的分別又是什麼?我們很少討論這些。教育總是教我們回答問題、要我們讀書,讀書就是我們年輕時的唯一方向。事實上,在這個時代,弄清楚這兩者的意義和價值,某種程度上來說,比埋首苦讀要重要的多。

 

「才能」是你花一小時隨便做,不知怎的,就做得比別人努力做十小時還要好的事;「興趣」則是你很努力做了十小時,也許只等於別人隨便做一小時的成果,但你樂在其中,不計較得失,比別人快樂十倍。

人生當中,能找到「才能」是非常幸運的事——可以因此擁有一份工作與不錯的薪水,日子肯定過得去。若能找到「興趣」,也非常幸運——就算餓著了,也還是很快樂;而且,拼命做、拼命練習,就算不能做得比有才能的人更好,也總能做得不比他們差太多,日子久了,或許也能過不錯的生活。

若能找到一件事,是「興趣」和「才能」兼具的——做得比別人好,又比別人快樂——我的天,那簡直是抽中了人生的樂透,就算不是飛黃騰達,也應該會有一定的成就。很可惜,能夠成為這種人的,少之又少。許多人找了一輩子,這兩項可能一項也沒找到;有些人,僅是找到一樣,就足以謝天謝地、開開心心過一輩子了。

抓準機會,發掘自我

本書作者是個非常幸運的少年,在十五歲前就發現了「才能」與「興趣」兼備的方向。當然,這或許是從許多大大小小的事件和機緣堆疊而成,諸如親人的離世、受過良好教育的家庭、循循善誘又充滿智慧的父母、師長的刺激、自身認同問題的追求等等。但不可諱言,他非常清楚,也抓準機會,掌握並自我發掘了這樣的興趣、才能和方向。

作者在書裡的第七章提到:

「長久以來,我一直夢想著有朝一日能參加這項比賽。這是全世界規模最大的高中科學展覽研究競賽,對我來說,它的地位就像是把超級盃、美國職棒世界大賽、美國職籃總冠軍賽、冰球史丹利盃以及奧林匹克競賽加總起來再乘以三倍那樣崇高!ISEF不只是一項大型科展競賽,也是長達六天的科學、數學和科技盛會。所有青少年科學家聚集在一起,談論、分享他們的點子、想法與經驗。基本上,這就是我心目中在地球度過完美一週的方式,簡直就是人間天堂。」

在ISEF的科展競賽中度過完整的七天,便是他心目中在地球度過完美一週的方式;這個歷程對他來說,甚至可用人間天堂來形容。我不禁想著,我心目中,在地球度過完美一週的方式是什麼?是把自己關在某間飯店裡寫一本書嗎?還是埋首電腦桌前寫程式?或是和一夥好友四處玩樂閒聊?也可能是在最酷的學院裡和最棒的學生一起教學相長?我的人間天堂——像超級盃、美國職棒世界大賽、美國職籃總冠軍賽、冰球史丹利盃以及奧林匹克競賽加總起來再乘以三倍的地方——又在何處?

科技被「民主化」的時代 – 每個人的口袋裡,都握有改變世界的方程式

這是一個指數成長的時代,意味著所有事物和社會的變化和之前相比,都呈現等比級數的成長;三十個週期的改變,可以帶來十億七千萬里的差異。該如何跟上這樣的時代?找到「興趣」與「才能」兼具一體的事物,就是答案。

科技和知識因網路的發達所造成的民主化現象——八○年代的國家最高機密和頂尖實驗室裡才能有的研究器材和設備,現在隨手上網訂購就買得到;筆記型電腦一打開(或是口袋裡的智慧型手機一解鎖),就能取用自亞里斯多德時代以來的所有知識,並操作雲端裡的超高速運算電腦— 可以供人取用的資源比比皆是。

找到對你來說是「人間天堂」的場域,在腦海裡、生活中、上課下課裡、上班下班中,積極尋找並建構心目中「在地球度過完美一週的方式」,全心投入,並以指數速度累積、成長、進步!

任何人都能改變世界。這是指數時代給人最大的啟發,也是每個人都應該具備的基礎思維。瞭解這些,無論你現在幾歲、位處什麼領域、進度如何,都有機會像作者傑克.安卓卡一樣,登上舞台,讓世界因你而變得更好。

 

葛如鈞(台北科技大學互動設計研究所專任助理教授/寶博士)

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[日日記] 倪匡日

昨天老爸帶著拿去影印店彩印出來的博士畢業證書–不只彩色還加框!–全家回台中去掃墓。我也帶著新買的 The new iPad ,一路上因緣際會地去了好讀網,抓了本倪匡來回味回味,因為該網站真好,不僅資料完整,而且 ePub 檔案格式還可以從 iPad 點開來直接匯入到 iBooks 裡頭作閱讀。 Read More

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[書摘] 讀 陳寅恪與傅斯年 後

開始有些後悔太早推薦此書。
簡言之,這本書畢竟還是對岸出品,
原先隱隱期待它以公平考證的方式將那一段時日的經過攤開來說,
沒想到,真正被攤開來的只到國共內戰之前,舉國抗日的那一段,
後來只要牽扯到了共產黨,或是國民黨,也還是不免在一些小處透了點語氣上的偏頗。
此書前半我認為是此生必看,
中段,有些章節其實不會人人適讀、愛讀,
後段則雖比起前段感動我處較少,但還是有些好句子讓我體悟許多新的事理。
我舉一例:
小時候我們都知道莊子說,也知莊子說了什麼,
「天地有大美而不言,四時有明法而不議,萬物有成理而不說」,
此一句無論你乍看或像這樣被我逼著看,怎樣看都不會有感覺,
但當手中握著厚厚一本「陳寅恪與傅斯年」,
讀到最後書裡說陳寅恪雖一再被儒林學者們喻為五百年來僅有一位大師,其為人卻謙遜從不自謂大師,又加之前些章節寫了他晚景的淒涼遭遇,
此時,
作者再引此一莊子名句「天地有大美而不言,四時有明法而不議,萬物有成理而不說」,
來說明和解釋陳寅恪雖實為大師卻從不自稱大師的心理,
霎時之間,我在句裡所看見的風景、讀見的意喻之寬闊,不可言喻,
和原先對此句的印象,差了十萬八千里。
在這一點上,我有個小感觸 –
要讓孩子不學古文,絕對是個錯誤的決定。
學古文絕不是要學古或者是學文,而是讓孩子學那裡頭的意思,
而要怎麼樣讓人見其文又見其意,或許我讀書時所有感,就是一個可以努力或嘗試的方向?

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[書摘] 完美先生達爾文讀後

『150年前,他的對手是上帝』

看到書腰上寫著這樣一句話,便知道這本書我大概是非買不可了。我的個性裡頭有個缺點,就是有那麼一點點地喜歡為了反對而反對。更嚴格講,其實是只要有了任何人定上了某條規則,我大多時候都會不論那規則是對是錯,先反對了再說。

以我這樣的個性,看見竟然有人的對手是上帝,不僅這個對戰的情況是成立的,而且他最後還甚至贏得了初步的勝利。那就是達爾文。

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[書摘] 聽風的歌讀後

看完村上春樹據說再版第四次的「聽風的歌」。
被其書後所附的作品年表裡頭,「海邊的卡夫卡」所列在的年代引起了些許感觸。
原來「海邊的卡夫卡」是在二OO二年寫的啊(臺灣於二OO三年出版)
我好像應該是在二OO六年至O七年左右才買來看的吧,
看了以後覺得很喜歡,喜歡主角,也喜歡裡面的石頭的故事,
之後也才開始重新看起村上的書,所謂的重新,是因為國中時曾經誤觸「挪威的森林」,
還記得,當時讀完的想法是,那是一本「關於精神病不斷的在男女之間傳染的那樣一個故事」。

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[書摘] 課長島耕作 系列…

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最近正在看 弘兼憲史課長島耕作 的系列作品。
雖然我是個老派的人,不過這部1993年就登場的經典漫畫(也是很老派)我卻一直沒有看過。我的兩個朋友東展以及小宋給了我的意見分別是:
「看到最後,還是只有課長系列最好看」,以及
「根本就是『課長搞跟做』,只要一直搞一直做就可以升官,哪有這種的。」
不過這畢竟是新任日本首相麻生太郎都在看的漫畫,葛博士不落首相後,「課長」系列的17集總算閱畢, 目前平均一集閱讀時間為 15~20 分鐘,接下來繼續挑戰「部長」系列。

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